Battambang [Cambodge – jours 3 et 4]

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Battambang est une ville plutôt calme du Nord-Ouest du Cambodge. Son architecture coloniale du début du XXème siècle et sa situation au bord d’une rivière en font une étape agréable. C’est aussi un parfait point de départ pour découvrir la campagne Cambodgienne.

Comment aller de Phnom Penh à Battambang ?

Pour rejoindre Battambang depuis Phnom Penh, vous pouvez prendre un bus, un minibus ou un taxi collectif.

Le trajet sera de 6h pour environ 5€ en bus alors qu’il sera plutôt de 4h30 pour environ 8€ avec les autres moyens de transports.

De notre côté, nous avons utilisé un minibus de la compagnie Mekong Express.

Que faire à Battambang ?

Le centre-ville n’est pas très étendu mais il y a de quoi s’occuper deux bonnes journées en le parcourant à pied et en explorant les environs.

Voici ce que nous avons vu ou fait :

  • Temples :
    Les nombreux temples de Battambang sont plutôt bien conservés. Les plus connus : Vat Phiphétaram, Vat Damrey Sar et Vat Kandal.
  • Musée :
    Petit musée situé au bord de la rivière Sangker, il présente l’histoire de la ville et de la province qui l’entoure. Il contient des statues et linteaux angkoriens.
  • Marchés :
    Ne ratez pas le central market en plein centre et le night market le soir près de la rivière.
  • Village de Vat Kor :
    Situé à environ 2 km au sud de Battambang, vous pouvez vous y rendre rapidement en tuktuk. Ce village dispose d’un joli temple autour duquel il est agréable de se balader. Non loin de là, vous pourrez apercevoir un ensemble de belles maisons anciennes d’architecture Khmère. Vous pouvez en visiter certaines, n’hésitez pas à demander aux chauffeurs de tuktuk qui vous y emmèneront.
  • Bamboo train:
    Ce moyen de transport local est devenu une attraction touristique. Rien de mémorable mais ces quelques minutes en compagnie de locaux et notamment d’enfants est plutôt sympathique.
  • Tour en vélo :
    Afin de découvrir la campagne cambodgienne aux alentours de Battambang nous avons opté pour un tour de 25km en vélo.
    Nous sommes passés par la compagnie Soksabike qui prête les vélos et organise le tour en groupe. Un guide vous accompagne et vous donne des explications très intéressantes sur la vie des locaux.
    Nous avons opté pour le tour à 25$/personne pour une demie-journée.
    Nous avons notamment pu rencontrer des locaux qui nous ont présenté leurs activités : fabrication de feuilles de riz, de bananes séchées, de sticky rice (un excellent riz sucré au lait cuit dans un bambou avec du lait de coco), de poissons fermentés, d’alcool…
    Une chouette expérience à ne pas rater !
  • Phnom Sampeau :
    A une dizaine de kms de Battambang se trouve la montagne de Phnom Sampeau. Vous y trouverez :
    – un bel ensemble de temples
    – une superbe vue sur la campagne environnante
    – des grottes très particulières (Killing caves) car elles furent un lieu d’exécution pour les Khmers rouges.
    – à la nuit tombée (vers 17h30) un incroyable vol de millions de chauves-souris qui s’échappe d’une cavité au bas de la montagne. C’est spectaculaire et cela dure une bonne demie-heure !

Où manger à Battambang ?

  • Coconut Lyly :
    Excellent restaurant où il est aussi possible de prendre des cours de cuisine. Le Amok de poulet (cuit dans une feuille de bananier avec du lait de coco) était excellent.

Où dormir à Battambang ?

Si vous recherchez des logements bon marché, dormez près du marché. Cela vous permettra de visiter la ville à pied.

Si vous souhaitez dormir dans des établissements de catégorie supérieure, allez plutôt du côté de la rive Est où il y a de nombreux hôtels.

Pour notre part, nous avons logé deux nuits au Royal Hotel. Etablissement un peu défraîchi mais très bien situé dans le centre, à deux pas du marché.
Les chambres sont très simples mais propres et les prix sont bas.
La terrasse est agréable pour le petit-déjeuner et dispose d’un jacuzzi.
Tarif : 15€/nuit.

La prochaine étape de notre voyage est Siem Reap et les fameux temples d’Angkor !


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